ILHA DE SANTIAGOSTORIA

Plateau – una gemma che domina l’oceano

Plateau! Il nome è semplice ma espressivo. Affacciato sull’oceano, il piccolo villaggio fondato nel 1615 cattura la bellezza paesaggistica di quella che oggi è Praia Saint Mary of Victory, centro storico di Praia. Il villaggio nacque da un porto clandestino e prosperò grazie alla sua posizione privilegiata. Nel 1770 Praia sostituì Ribeira Grande de Santiago (conosciuta anche come Cidade Velha, città vecchia) come capitale di Cabo Verde. Nel 1858, Praia divenne una città, giustamente guadagnata dalla sua naturale grandezza del patrimonio storico e architettonico nazionale.

La parte più storica della città – Plateau – mantiene ancora oggi il suo status di nobile di 400 anni. Plateau rimane il centro dell’isola di attività amministrativa, culturale ed economica. Giustamente, nel 2013, Plateau è stato riconosciuto per il suo patrimonio culturale e architettonico nazionale.

Camminare sul Plateau equivale ad entrare in una distorsione temporale, sentendo immediatamente l’atmosfera ineludibile della sua origine. Le tracce storiche di Plateau sono ancora presenti mentre si intreccia senza sforzo tra gli edifici storici e l’architettura coloniale portoghese, della vita quotidiana.

Central Square e Heritage Church

La piazza Alexandre Alburquerque al centro di questo Plateau è ancora il cuore dell’Altopiano. Insieme alla chiesa principale situata nelle vicinanze, un edificio più vecchio di due secoli, forma una combinazione architettonica che può essere trovata in quasi tutte le colonie portoghesi.

È intorno a questa chiesa e alla piazza, che la città ha sviluppato nuove strade, incroci e anche la sua strada principale. La strada fu ribattezzata in onore del padre della libertà, il dott. Amílcar Cabral, il giorno dopo l’indipendenza (il 5 luglio).



Nei tempi antichi, i cittadini dovevano seguire un rigido codice di abbigliamento per visitare questi siti storici. Non si poteva visitare la zona a piedi nudi (questo era comune durante questo periodo di difficoltà economiche), e tutti indossavano i loro migliori “abiti della domenica”.

Tra il traffico di persone che arrivano e partono da Plateau, c’è un tipo unico di persone – il giardiniere, il lustrascarpe, le signore che vendono caramelle nei vassoi colorati e le persone che contribuiscono alla routine quotidiana della piazza Alexandre Albuquerque. Sono il primo gruppo ad arrivare e partire solo dopo il tramonto. Sebbene siano ignorati da quasi tutti quelli che passano da loro, sono ancora le parti integranti di quel sito.

Inoltre, in questa zona del centro è il municipio della città. Oltre ai servizi comunali, il municipio comprende un ampio salone al piano terra, utilizzato oggi come showroom per l’arte artigianale. Durante tutto l’anno, i visitatori possono apprezzare alcune delle opere d’arte di artigiani nazionali e stranieri.

Il movimento gioioso del sabato mattina

Il sabato, il centro storico si trasforma dal centro amministrativo in un grande centro commerciale, reinventando un altopiano più gioioso e colorato. In questo particolare giorno della settimana, il traffico è più intenso con le persone che camminano da un negozio all’altro, o semplicemente facendo una passeggiata per le strade mentre si godono i caffè e i bar dell’altopiano.

Il mercato comunale

Dalla frutta e verdura fresca, fagioli e formaggio fresco delle isole di Fogo e Maio, alle erbe medicinali, carne, pesce e dolci e dolci tradizionali. Quasi tutto e qualsiasi cosa può essere trovato nel mercato di Plateau. Il trambusto delle venditrici che annunciano i loro prodotti crea la colonna sonora quotidiana del mercato, specialmente in quei tardo pomeriggio di sabato.

Al mercato di Plateau, la gente compra la spesa e saluta anche amici e conoscenti. I visitatori possono anche conoscere storie della zona rurale del paese raccontate dalle donne di vendita, che sono sempre disposte a condividere le loro abitudini quotidiane che iniziano all’alba.

Questi uomini e donne, alcuni dei quali anziani, ciascuno con il proprio stand, si nutrono tutti dell’energia di questo mercato colorato.

La passerella pedonale

A Plateau, tradizione e modernità si intrecciano. Dopo aver lasciato il mercato attraverso l’uscita sul retro, si entra nel passaggio pedonale che si estende da nord a sud da un lato del Plateau all’altro. La strada 5 de Julho, dove si concentravano tutti gli approvvigionamenti del commercio di merci, oggi è una bella area per camminare. Non mancano le terrazze, i negozi e le mostre itineranti.



In questa strada pedonale, si possono gustare snack tradizionali e succhi di frutta locali. Non mancano anche una varietà di prelibatezze tradizionali fatte dalle donne che passeggiano con i loro vassoi pieni mentre annunciano le loro prelibatezze fatte in casa.

La passerella è anche il palcoscenico di molte attività culturali e ricreative tra cui un museo etnografico dedicato a preservare e tramandare alle generazioni future, il patrimonio del popolo. Si può conoscere la routine di Cabo Verde così come lo stile di vita delle persone provenienti da diverse isole.

In questa zona del centro è possibile trovare un numero diversificato di piccole imprese familiari. Dalle boutique di abbigliamento dove si possono trovare articoli dagli Stati Uniti, ai negozi di barbieri che hanno sopportato molte generazioni, i visitatori possono testimoniare e impegnarsi in alcune delle conversazioni più fruttuose di argomenti popolari come il calcio (calcio) e altri temi della vita quotidiana incluso politica.

L’osservatorio Diogo Gomes

L’Osservatorio Diogo Gomes è un altro punto interessante in Plateau. Qui, le persone possono godere di una vista panoramica della città e una vista privilegiata della spiaggia di Gamboa e l’isolotto di Santa Maria – un sito maestoso con le rovine che ci ricordano un antico rifugio per il lebbroso nei secoli passati.

All’osservatorio fu dato questo nome a causa di una statua e tributo a un marinaio portoghese che era presumibilmente lo scopritore dell’isola di Santiago, Diogo Gomes. Oltre alla bella vista, la statua è anche qualcosa di ammirazione sul Plateau. Oggi tuttavia sembra esserci qualche controversia sul fatto che Diogo Gomes meriti questo credito o meno. Indipendentemente da ciò, è la sua statua che sorge come il guardiano quotidiano della spiaggia di cui sopra, che ha abbracciato e accolto molti altri esploratori e personaggi storicamente noti tra cui Vasco da Gama (lo scopritore del Brasile) e Charles Darwin, il creatore della teoria evolutiva .



Accanto all’osservatorio Diogo Gomes, si trova anche il Palazzo Presidenziale, un edificio notevole del XIX secolo e sede ufficiale del Presidente della Repubblica di Cabo Verde.

Un complesso militare è un’altra parte del patrimonio architettonico coloniale che è stato costruito nel 1826 ed è uno dei primi mai costruiti a Plateau. La base si trova vicino a Alexandre Albuquerque Square e all’osservatorio Diogo Gomes. Prende il nome da un eroe della guerra di indipendenza contro le forze coloniali portoghesi – Jaime Mota – che è stato ucciso in azione nei campi di battaglia della Guinea-Bissau. Oltre a ciò che rappresenta come un pezzo di patrimonio architettonico, il complesso di Jaime Mota può essere considerato una testimonianza della storia della lotta per l’intero arcipelago di Cabo Verde. Ci furono discussioni nel trasformare questo monumento storico in un museo, ma non è ancora stato materializzato.

In Plateau, ci sono anche importanti monumenti di importanza storica e tracce nel campo dell’educazione a Cabo Verde. Uno di questi è il centro che ospitò la prima scuola elementare nell’arcipelago e attualmente ospita gli uffici amministrativi dell’Università di Cabo Verde.

Scuola superiore Escola Grande e Domingos Ramos

L’implementazione di queste scuole porterebbe, fin dai loro primi giorni di esistenza, un’interessante dinamica di norme accademiche e culturali alla città e in particolare al Plateau. La piazza António Lereno, comunemente conosciuta come pracinha da Escola Grande, è un luogo obbligatorio per chi visita l’Altopiano. Gli studenti seduti con le pile di libri hanno dato spazio a studenti e persone con i loro laptop e tablet.

La piazza è uno dei tanti hotspot con connessione internet gratuita nel paese, ma rimane ancora un punto di incontro per la comunità studentesca locale. È anche il sito preferito dai più veterani locali, inclusi alcuni dei più illustri politici e intellettuali che si riuniscono per giocare a scacchi, a carte, a dama o a scambiare conversazioni vivaci.

Molti di loro hanno studiato alla Domingos Ramos High School, che nel periodo coloniale si chiamava Adriano Moreira High School. La scuola pubblica celebrerà 55 anni di esistenza nel 2015!

Il liceo Domingos Ramos è responsabile per l’educazione della maggior parte dei Cabo Verdeans, molti dei quali svolgono ruoli importanti nella società nazionale. Fino agli inizi degli anni ’90 era l’unico liceo pubblico dell’intera regione meridionale del paese (Sotavento) e, così facendo, accoglieva studenti da tutto il paese. Allora, c’erano solo due scuole superiori pubbliche in tutto il paese, l’altra a São Vicente, nella parte settentrionale del paese (Barlavento).

Plateau continua a sedersi magnificamente al di sopra del livello del mare modernizzando sé stesso e mantenendo, tuttavia, la ricchezza e i marchi storici che l’hanno portato ad essere riconosciuto come uno dei patrimoni storici e architettonici nazionali ufficiali.

Mentre i giorni rimangono festosi con il traffico intenso di persone, la musica diventa la regina delle notti, insieme ai patii coloniali che diventano palcoscenici musicali. Mentre gli accordi di chitarra rivelano la magia della Morna (un genere musicale tradizionale caratterizzato da un ritmo lento e malinconico e melodia) c’è anche posto per la musica oltre confine e nuovi suoni audaci. Per tutto il tempo, assaporare un buon vino della vicina isola di Fogo o qualche antipasto di mare proveniente direttamente dall’oceano che custodisce costantemente la città è un modo perfetto per rendere omaggio al suo fascino maestoso. 

Articolo originale in portoghese :  Plateau: Uma jóia sobranceira ao mar

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